Das 5.000 pessoas que visitam a Biblioteca Pública de San Francisco por dia, cerca de 15% deles são desabrigados. Depois de anos vendo estas pessoas carentes em busca de acesso à Internet, um banheiro e, muitas vezes, apenas refúgio contra o frio, a biblioteca resolveu ter uma posição favorável e realizar intervenções eficazes por eles.

Assim, em 2009, a biblioteca contratou Leah Esguerra, que pode ser a primeira assistente social psiquiátrica da nação a ser empregada em tempo integral em uma biblioteca. Desde o início do programa, cerca de 150 pessoas desabrigadas receberam moradia permanente, e outro 800 se inscreveram nos serviços sociais e de saúde mental.

O sucesso é devido em parte ao fato de que a biblioteca se tornou um centro para pessoas sem-teto, e que os envolvidos no programa se aproximam dos pacientes com empatia.

“Eu sempre digo que é mais fácil fazer evangelismo nas ruas, porque é um território neutro. Você pode apenas se aproximar as pessoas”, disse Esguerra. “Mas, aqui, é o seu lugar seguro, é o seu santuário. Então, eu tento ser muito respeitosa.”

Bibliotecas serviram durante muito tempo como abrigos para moradores de rua. Mas só recentemente estas instituições começaram a tomar partido.

Aqueles que vivem em abrigos normalmente têm que ocupar seu dia e usar seu tempo livre para encontrar emprego. E as bibliotecas são um lugar ideal para ir, desde a entrada gratuita e é muitas vezes o único local da cidade que tem internet grátis e computadores.

Na verdade, quase dois terços das bibliotecas fornecem são os únicos locais com computadores e acesso à internet em suas comunidades.

Enquanto Esguerra cuida dos aspectos clínicos relacionados com os sem-tetos, pessoas anteriormente desabrigadas têm sido empregadas para ajudar a manter o lugar limpo e funcionando.

Estes “associados de saúde e segurança” participam de um programa de reabilitação profissional de 12 semanas antes de ganhar o emprego.

Melvin Morris foi a primeira pessoa a conseguir o emprego. Ele trabalhava 20 horas por semana por US $ 12 a hora. “Eu venho do mesmo lugar que eles vêm,” disse Morris. “Quando falo com eles, digo-lhes que eles poderiam fazer o mesmo também.”

Quanto ao papel de Esguerra, quando ela conhece uma pessoa, ela faz uma avaliação clínica completa. Ela, então, o apresenta para seus colegas de equipe, que proporcionam gerenciamento de casos e habitação.

San Francisco, que tem cerca de 6.600 desabrigados, começou uma espécie de tendência. Hoje, 24 bibliotecas públicas fornecem sistemas de suporte para sem-tetos.

Em Pima County, Arizona, por exemplo, enfermeiros vagueiam por 27 bibliotecas oferecendo verificações de pressão arterial e identificando se precisam de cuidados médicos.

A Biblioteca do Queens, em Nova York, conecta sem-tetos com bancos de alimentos, abrigo e serviços jurídicos através de um aplicativo de telefone móvel.

“Estes programas vão humanizar a falta de moradia”, disse Esguerra Cidade Lab. “A biblioteca torna-se um santuário para muitos e nosso programa os ajuda a se sentirem seguros novamente.”

In this Jan. 29, 2010 photo, Frank Bunnell, who is homeless, reads at the San Francisco Public Library in San Francisco. The main branch of the San Francisco Public Library, where hundreds of homeless people spend every day, is the first in the country to keep a full-time social worker on hand, according to the American Library Association. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)
In this Jan. 29, 2010 photo, Frank Bunnell, who is homeless, reads at the San Francisco Public Library in San Francisco. The main branch of the San Francisco Public Library, where hundreds of homeless people spend every day, is the first in the country to keep a full-time social worker on hand, according to the American Library Association. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)
** TO GO WITH STORY BIBLIOTECAS INDIGENTES ** In this Jan. 29, 2010 photo, John Banks, who is homeless, sits in his wheelchair at the San Francisco Public Library in San Francisco. While libraries have long been refuges for the down and out, in the ongoing recession, they are dealing with more people than ever before with mental health problems and basic needs such as food and shelter. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)
** TO GO WITH STORY BIBLIOTECAS INDIGENTES ** In this Jan. 29, 2010 photo, John Banks, who is homeless, sits in his wheelchair at the San Francisco Public Library in San Francisco. While libraries have long been refuges for the down and out, in the ongoing recession, they are dealing with more people than ever before with mental health problems and basic needs such as food and shelter. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez)

(Fonte: Huffington Post)

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