É raro para os cientistas conseguir o que eles descrevem como resultados “limpos” , sem gastar um monte de tempo repetindo a mesma experiência por inúmeras vezes. Assim anda a ciência.

Mas quando os pesquisadores da McGill viram os ratos com que estavam trabalhando dobrando o seu peso dentro de um mês, eles sabiam que estavam no caminho certo

“Cerca de vinte anos atrás, houve um grande passo para nossa compreensão da obesidade, os pesquisadores descobriram que o nosso apetite é controlado por uma molécula-chave chamado leptina . A leptina é um hormônio que é produzido por nossas células de gordura , e é levada pelo sangue para o cérebro para sinalizar ao cérebro que estamos cheios e podemos parar de comer ” , explica o Dr. Maia Kokoeva, Professor da Universidade McGill e do Instituto de Pesquisa do Centro de Saúde da Universidade McGill.

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“Mas, assim que receptores da leptina foram descobertos logo depois no hipotálamo, uma área do cérebro que regula a ingestão de alimentos e o peso corporal , ficou bem claro como a leptina é detectada. ”

Assim, cerca de quatro anos atrás, Kokoeva e sua equipe começaram a explorar como as células do cérebro pode desempenhar um papel no processo de detecção de leptina e ganho de peso. A resposta, ao que parece, está na eminência mediana.

As células de “preservação” e “proteção” ficam em um lugar movimentado.

A eminência mediana é uma estrutura do cérebro na base do hipotálamo. É como se fosse uma estação de transbordo ou um mercado por meio do qual os hormônios e moléculas de vários tipos viajam em ambas as direções entre o cérebro e o sangue para garantir que o corpo funcione sem problemas.

A equipe de investigação na McGill descobriu agora que, sem um grupo particular de células (conhecidas como células NG2-glia) no lugar na eminência mediana, os receptores de leptina no cérebro nunca recebem as mensagens do corpo dizendo-lhe que ele está saciado. “A maior parte do cérebro é uma fortaleza bem protegida, projetado para abrigar células nervosas delicadas “, diz Kokoeva. “A eminência mediana está fora dessas proteções, e por isso pode ser um ambiente perigoso para as células nervosas que detectam a leptina. Achamos que as células NG2-glia agem para apoiar e abrigar os neurônios receptores de leptina, o que lhes permite instruir o corpo quando parar de comer. ”

Papel crucial da eminência mediana no ganho de peso

“Nós desenvolvemos um interesse nas células NG2-glia nesta parte específica do cérebro porque ao contrário de neurônios, durante grande parte da nossa vida adulta essas células estão constantemente se dividindo e elas fazem isso mais ativamente na eminência mediana”, diz Tina Djogo, uma doutoranda na McGill e uma das duas principais autoras do estudo, que foi publicado esta semana na Metabolismo das Células.

“Mas embora estas células tenham sido descritas pela primeira vez cerca de trinta anos atrás, tem sido difícil até agora identificar as suas exatas funções no cérebro adulto.” Por causa de seu elevado volume de perda na área da eminência mediana, os pesquisadores se perguntaram se as células NG2-glia podem desempenhar esse papel fundamental na detecção de leptina e, portanto, no controle do apetite.

Então, eles usaram uma droga para matar as células NG2-glia na eminência mediana de um grupo de ratos e depois aguardaram para ver se havia uma diferença na ingestão de alimentos.

Os resultados foram impressionantes. Dentro de três dias depois que eles começaram a receber a medicação, alguns dos ratos apelidados de “ganhadores” já tinha começado a comer mais em comparação com o grupo de ratos que não receberam medicação de controle.

E por 30 dias depois, o peso de alguns dos ratinhos havia dobrado – de 25 gramas para 50 gramas. “Mas o que foi mais emocionante para nós, foi que, embora os NG2-glia sejam encontrados em todo o cérebro”, explica Sarah Robins, a associada de pesquisa que também foi uma das principais autoras deste estudo, “foi só quando nós removemos essas células a partir da eminência mediana que vimos este claro aumento no peso corporal “.

Uma possível explicação para o ganho de peso em pacientes com tumores cerebrais

Os pesquisadores confirmaram o papel das células NG2-glia na eminência mediana no controle do apetite através de experimentos usando camundongos geneticamente modificados, e também usando radiação.

Esta última descoberta sugeriu uma explicação para um fenômeno anteriormente inexplicável em humanos sobreviventes de câncer no cérebro.. “As pessoas com tumores cerebrais que foram tratadas usando radiação para bloquear a proliferação de células frequentemente ficam acima do peso”, diz Kokoeva. “No entanto, nunca houve qualquer explicação satisfatória, mas as nossas experiências em ratos sugere agora que a razão para este aumento de peso pode ser a perda de NG2-glia na eminência mediana como um resultado da radiação”.

Os pesquisadores estão esperançosos de que a identificação deNG2-glia na mediana eminência como elemento crucial no peso corporal e no controle do apetite irá pavimentar o caminho para o novos alvos anti-obesidade com abordagens destinadas a manter ou aumentar a população NG2-glia na eminência mediana.

A população agradece.

Nota:
* O artigo acima é reproduzido a partir de materiais fornecidos pela Universidade McGill. O artigo original foi escrito por Katherine Gombay.

**Os materiais foram adaptados e traduzidos com autorização.

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Genaldo Vargas
Psicanalista, Palestrante, Professor Universitário, Viajante do mundo, curioso e eterno aprendiz..... É colunista do site Fãs da Psicanálise.



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