Veja como ajudar seu filho depois de um pesadelo.

Não está claro em que idade as crianças começam a sonhar, mas até mesmo crianças podem falar sobre seus sonhos – alguns agradáveis ​​e uns assustadores. Enquanto quase toda criança tem um sonho assustador ou perturbador ocasional, pesadelos parecem ter pico durante os anos pré-escolares, quando o medo do escuro é comum. Mas as crianças mais velhas (e mesmo adultos) têm pesadelos ocasionais, também.

Pesadelos não são totalmente evitáveis, mas os pais podem definir o cenário para uma noite de sono tranquila. Dessa forma, quando os pesadelos ocorrerem, um pouco de tranqüilidade e conforto podem rapidamente restaurar a paz de espírito do seu filho.

É trabalho dos pais ajudar as crianças a conquistar esta fase de medo comum infância e também prepará-los para superar outras coisas assustadoras que possam surgir no caminho.


Quando os pesadelos acontecem?

Pesadelos – como a maioria dos sonhos – ocorrem durante a fase do sono quando o cérebro está muito ativo e fazem uma triagem através de experiências e novas informações para o aprendizado e a memória. As imagens vívidas que o cérebro está processando podem parecer tão real quanto as emoções que podem desencadear.

Esta parte do sono é conhecida como a fase de movimento dos olhos ou REM porque os olhos estão se movendo rapidamente sob as pálpebras fechadas. Os pesadelos tendem a acontecer durante a segunda metade de uma noite de sono, quando os intervalos REM são mais longos.

Quando a criança acordar de um pesadelo, as imagens ainda estão frescas e podem parecer real. Portanto, é natural que elas sintam medo e chamem os pais para ter conforto.

Na idade sobre pré-escolar, as crianças começam a compreender que um pesadelo é apenas um sonho – e que o que está acontecendo não é real e não pode prejudicá-las. Mas  esse conhecimento não as impede de sentir medo. Mesmo as crianças mais velhas sentem-se assustadas quando despertam de um pesadelo e podem precisar de sua tranquilidade e conforto.

O que causa pesadelos?

Ninguém sabe exatamente o que causa pesadelos. Sonhos e pesadelos  parecem ser uma maneira dos pequenos processarem pensamentos e sentimentos sobre as situações que enfrentam, e para trabalhar seus problemas e preocupações.

Na maioria das vezes os pesadelos ocorrem sem motivo aparente. Outras vezes eles acontecem quando uma criança está experimentando estresse ou mudança. Eventos ou situações que possam sentir inquietante – como participar de uma nova escola, o nascimento de um irmão, ou tensões familiares – Podem ser refletidos nos sonhos inquietantes.

Às vezes pesadelos ocorrem como parte da reação de uma criança ao trauma – como uma catástrofe natural, acidente ou lesão. Para algumas crianças, especialmente aquelas com uma boa imaginação, a leitura de livros de terror ou assistir filmes de terror ou programas de TV antes de dormir pode inspirar pesadelos.

Temas de um pesadelo tendem a refletir o que a criança está passando nessa idade, quer se trate de lutas com sentimentos agressivos, independência, ou medos de separação. O elenco de personagens podem incluir monstros, bandidos, animais, criaturas imaginárias, ou pessoas conhecidas, lugares e eventos combinados de forma inusitada.

Crianças e jovens podem ter pesadelos de ser engolido, perdido, perseguido ou punido. Às vezes, um pesadelo contém pedaços reconhecíveis e pedaços de eventos e experiências do dia, mas com um tema assustador. Uma criança pode não se lembrar de cada detalhe, mas geralmente pode recordar algumas das imagens, personagens ou situações, e as partes assustadoras.


Incentive Bons Sonhos

Os pais não podem evitar pesadelos, mas podem ajudar as crianças a terem uma boa noite de sono – e que incentive doces sonhos.

Para ajudá-las a relaxar quando é hora de dormir e deitar, associado com segurança e conforto, certifique-se de que as crianças:

– tem uma hora de dormir e despertar, com horários regulares

– tem uma rotina de sono que os ajuda a desacelerar  e se sentir seguro e protegido até cairem no sono. Isto pode incluir um banho, um abraço em você, leitura, ou alguma conversa tranquila sobre os acontecimentos agradáveis ​​do dia.

– ter uma cama que é aconchegante, um lugar tranquilo para se acalmar. Um brinquedo favorito, bicho de pelúcia, ou apanhador de sonhos pode ajudar.

– evitar filmes de terror, programas de TV e histórias antes de dormir – especialmente se eles já desencadearam pesadelos antes

– saber que os pesadelos não são reais, que eles são apenas sonhos e não podem prejudicá-los

Depois de um pesadelo

Veja como ajudar seu filho a lidar depois de um pesadelo:

– Tranquilize seu filho que você está lá. Sua presença calma ajuda a criança a se sentir seguro e protegido depois de acordar sentindo medo. Sabendo que você estará lá ajuda a fortalecer a sensação de segurança do seu filho.

– Rotular o que aconteceu. Deixe o seu filho saber que era um pesadelo e agora acabou. Você pode dizer algo como: “Você teve um sonho ruim, mas agora você está acordado e está tudo bem.” Tranquilize seu filho que o material assustador no pesadelo não aconteceu no mundo real.

– Oferecer conforto. Mostre que você entende que sua criança sente medo e está tudo bem. Lembre seu filho que todos sonhamos e às vezes os sonhos são assustadores, perturbadores, e podem parecer muito real, por isso é natural que se sinta com medo por eles.

– Faça a sua magia. Com pré-escolares e crianças em idade escolar ou jovens que têm imaginação vívida, os poderes mágicos de seu amor e proteção pode fazer maravilhas. Você pode ser capaz de fazer os monstros desaparecerem com uma dose de spray de monstro. Vá em frente e verifique o armário e debaixo da cama, tranquilizando sua criança que tudo está claro.

– Iluminação ambiente. A luz noturna ou uma luz do corredor pode ajudar as crianças a se sentirem seguras em uma sala escura como elas se preparam para voltar a dormir. A lanterna na cabeceira pode ser uma boa pesadelo-caçador.


– Ajude seu filho a voltar a dormir. Oferecer algo reconfortante pode ajudar a mudar o humor. Tente qualquer um destes para ajudar a transição de volta ao sono: um bicho de pelúcia favorito para segurar, um cobertor, travesseiro, luz noturna, ou música suave. Ou discutir alguns sonhos agradáveis ​​que seu filho gostaria de ter.

– Seja um bom ouvinte. Não há necessidade de falar mais do que brevemente sobre o pesadelo nas primeiras horas – apenas ajudar seu filho a se sentir calmo, seguro e protegido, e pronto para voltar a dormir. Mas na parte da manhã, o seu filho pode querer dizer-lhe tudo sobre o sonho assustador da noite passada. Ao falar sobre isso – talvez até mesmo desenhar o sonho ou escrever sobre ele – na luz do dia, muitas imagens assustadoras perdem o seu poder. Seu filho pode desfrutar de pensar em um novo (mais satisfatório) final para o sonho assustador.

– Para a maioria das crianças, pesadelos acontecem só agora e, em seguida, não são motivo de preocupação, e simplesmente exigem conforto e segurança de um dos pais. Fale com o seu médico se pesadelos frequentemente impedirem que seu filho durma o suficiente ou se eles ocorrem, juntamente com outros problemas emocionais ou comportamentais.

(Autor: D´Arcy Lyness)

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