A maioria das emoções é contagiante. Nós sabemos disso por nossa própria experiência. Se encontrarmos uma pessoa que exala entusiasmo e alegria, é provável que acabemos contagiados com as suas boas vibrações. No entanto, se encontrarmos uma pessoa que, dos 10 minutos de conversa, usou 9 queixas e arrependimentos, é provável que o nosso humor diminua quase ao mesmo nível que o dele.

Esse contágio emocional é facilitado por nossos neurônios-espelho, que permite que a gente se coloque no lugar do outro e desenvolva a empatia. No entanto, tudo parece indicar que o contágio emocional não é exclusivo dos seres humanos.

Um estudo realizado na Universidade de Linköping revelou que nossos amigos de quatro patas também são sensíveis aos nossos estados emocionais, especialmente o estresse.

Quanto mais você se estressa, mais você vai estressar o seu animal de estimação

Esses pesquisadores analisaram como o estilo de vida das pessoas que vivem com cães influencia o nível de estresse de seus animais de estimação. Para isso, eles analisaram 58 cães e seus donos, mediram o nível de estresse por vários meses levando em consideração a concentração de cortisol, considerada o hormônio do estresse por excelência.

Os pesquisadores descobriram que os níveis de cortisol do cão e do seu dono foram sincronizados, de modo que as pessoas com uma alta concentração de cortisol também tinham cães que tinham um alto nível de cortisol.

No entanto, o estudo foi um passo adiante. As pessoas também preencheram um questionário sobre seus traços de personalidade e preencheram outro questionário para indicar o caráter de seus animais de estimação.

Assim, foi observado que os traços de personalidade dos proprietários estavam relacionados ao seu nível de estresse, mas não havia ligação entre o caráter dos cães e suas reações ao estresse.

As pessoas que tiveram uma pontuação mais alta na escala de neuroticismo, por exemplo, eram mais propensas a sofrer de um alto nível de estresse e distribuí-lo para seus cães. Pelo contrário, pessoas mais abertas a experiências relataram menos estresse e seus animais de estimação também estavam mais relaxados.

Esses dados sugerem que os cães capturam e refletem o estresse de seus donos.

A inteligência social dos cães: dom e punição

Os cães são muito sensíveis ao comportamento humano e demonstram grande empatia. Um estudo realizado na Universidade de Otago, por exemplo, revelou que tanto as pessoas quanto os cães reagem com um aumento no nível de cortisol quando se ouve um bebê chorando.

É provável que este contágio emocional se deva à grande Inteligência Social dos cães. Isto é confirmado por um experimento realizado na Universidade de Milão em que se descobriu que os cães, como crianças pequenas, usam referências sociais para responder aos estímulos ambientais. Isso significa que quando eles não têm um padrão de resposta para uma nova situação, ou seja, eles não sabem o que fazer, eles olham para o proprietário em busca de pistas que lhe digam como reagir.

Os cães não são apenas capazes de capturar nossas reações e humores, mas também podem regular seu comportamento com base neles, levando em conta esses pequenos sinais – que muitas vezes enviamos inconscientemente – para decidir o que fazer em situações novas.

Essa sensibilidade especial aos nossos estados emocionais permitiu que os cães vivessem em harmonia conosco, a tal ponto que chegamos a considerá-los nossos “melhores amigos” e parte da família, mas também tem um lado mais sombrio, pois os torna mais vulneráveis às nossas emoções negativas, como o estresse, que também acabarão por prejudicar a saúde física e psicológica deles.

(Autora: Jennifer Delgado Suarez)
(Fonte Original: rinconpsicologia)

*Texto traduzido e adaptado por Naná cml da equipe Fãs da Psicanálise.

*Texto traduzido e adaptado com exclusividade para o site Fãs da Psicanálise. É proibida a divulgação deste material em páginas comerciais, seja em forma de texto, vídeo ou imagem, mesmo com os devidos créditos.

(Imagem: Nikolay Tchaouchev)

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