Com o mundo a descer mais fundo e mais fundo no caos coronavírus, que todos nós enfrentamos enervante incógnitas: quanto tempo vamos ter de permanecer em isolamento, quando o pico vontade pandemia, as profundezas em que o mercado de ações vai cair. Mas o que é abundantemente claro é que essa nova doença é mais mortal para os idosos. Os jovens podem não apresentar nenhum sintoma , e isso é especialmente perigoso para os mais velhos, porque eles podem transmitir o vírus a eles sem perceber.

A Itália foi particularmente atingida, com cerca de 2.000 mortes até agora. Funcionários do hospital sobrecarregados tiveram que tomar decisões devastadoras sobre quem tratar e quem deve deixar perecer. A razão pela qual a Itália está sofrendo tanto, escrevem pesquisadores da Universidade de Oxford em um novo artigo na revista Demographic Science, pode ser duplo: o país possui a segunda população mais antiga do mundo, e seus jovens tendem a se misturar mais frequentemente com os idosos, como seus avós. Essa pesquisa demográfica será fundamental para enfrentar a ameaça em outros lugares, à medida que mais países enfrentam uma pandemia mortal que está apenas começando e aprendemos mais sobre como o vírus é transmitido dentro de famílias e comunidades.

Na Itália, 23% da população tem mais de 65 anos, em comparação com os EUA, onde essa população é de 16%. “A longevidade estendida desempenhou algum papel na mudança da estrutura da população”, diz a demógrafa e epidemiologista da Universidade de Oxford Jennifer Beam Dowd, principal autora do novo artigo. “Mas, na verdade, tem mais a ver com a rapidez com que o declínio na fertilidade tem sido em uma população”. Ou seja, é mais afetado pelo fato de os italianos terem menos filhos do que por viverem mais.

Ao mesmo tempo, jovens italianos tendem a interagir muito com os mais velhos. Os co-autores italianos de Dowd observam que os jovens podem morar com seus pais e avós em áreas rurais, mas se deslocam para trabalhar em cidades como Milão. Os dados sobre a composição das famílias italianas também confirmam esse arranjo familiar.

Os autores do estudo argumentam que essa viagem frequente entre cidades e residências familiares pode ter exacerbado a disseminação “silenciosa” do novo coronavírus. Os jovens que trabalham e socializam em áreas urbanas interagem com grandes multidões, onde podem pegar a doença e levá-la para casa. Se eles não tiverem sintomas, não terão idéia de que estão infectando seus idosos, a população mais vulnerável.

“Sabemos agora que a mortalidade é maior em indivíduos mais velhos, mas o que ainda não está claro é o porquê”, diz Carlos Del Rio, reitor executivo associado da Escola de Medicina Emory da Grady Health System, que não esteve envolvido nesta pesquisa. Por exemplo, pode ser uma questão de pessoas idosas terem sistemas respiratórios mais fracos, o que também pode levar a uma maior taxa de mortalidade entre idosos por doenças como pneumonia.

Outros pesquisadores que estudam por que as crianças não parecem ficar doentes com o Covid-19 apontaram o corolário: as crianças tendem a ter pulmões “intocados” que ainda não foram danificados por uma vida inteira de inflamação causada por alergias, poluentes e doenças . Isso pode torná-los mais resistentes ao ataque do novo vírus.

Apesar de um bloqueio completo na Itália desde o fim de semana, o vírus já se espalhou por toda parte. Mas com esse tipo de conhecimento demográfico, as autoridades de saúde pública podem enfrentar melhor a ameaça em outros lugares, diz Dowd. “Um dos pontos que estávamos tentando destacar é que não se trata apenas de isolar a população mais velha – estamos identificando que eles são os mais vulneráveis ​​-, mas o distanciamento social geral que está sendo incentivado a nivelar a curva”, diz Dowd . Achatar a curva significa diminuir a taxa de novas infecções , ganhar tempo para os pesquisadores desenvolverem tratamentos e vacinas e dar um descanso aos hospitais. “Eu acho que o nosso ponto era que é realmente mais importante quando você tem uma fração maior da sua população vulnerável ”, diz ela.

Mas, embora a separação de pessoas mais jovens e mais velhas possa funcionar em teoria, isso pode criar problemas práticos. Por exemplo, desesperados para achatar a curva, autoridades locais nos EUA estão fechando escolas. Se os pais não puderem cuidar dos filhos – porque ainda estão trabalhando fora de casa ou porque estão doentes -, esse cuidado pode recair sobre os avós

Para complicar ainda mais, um estudo na Itália não acompanha exatamente o que poderíamos esperar em um país enorme como os EUA, onde a demografia varia muito de um lugar para outro. Algumas cidades podem ter muito mais jovens do que idosos, e alguns subúrbios provavelmente são exatamente o oposto. Ou pense na Flórida e suas massas de aposentados. “A Flórida é como uma super-Itália”, diz Andrew Noymer, demógrafo da Universidade da Califórnia, Irvine, que não esteve envolvido nesta pesquisa. “A Flórida será uma situação difícil, eu previa.”

Em um local com tantas pessoas idosas, muitas delas morando juntas em casas de repouso, o distanciamento social será extremamente importante para evitar desastres. “Não é o destino dizer que a Flórida será absolutamente derrotada por isso”, diz Noymer. “Há tempo com o distanciamento social para aplanar o pico. Talvez possamos fazer deste o cachorro que não latiu, por assim dizer.

Um envelhecimento da população não precisa significar um surto devastador de Covid-19. No Japão, onde mais de 28% da população tem mais de 65 anos , em 16 de março havia apenas 814 casos confirmados e 24 mortes, em comparação com os 24.747 casos e 1.809 mortes da Itália, segundo dados da OMS . O Japão, junto com vizinhos como Hong Kong e Cingapura, rapidamente acelerou os testes nos primeiros dias do surto e instituiu rígidos controles de viagem .

Mas Dowd diz que podemos usar o exemplo da Itália para tomar medidas práticas no combate à pandemia. Podemos identificar áreas com populações mais velhas e tentar “antecipar um pouco onde a carga de atendimento será a mais severa”.

Após um longo atraso no lançamento de testes em massa nos EUA, na sexta-feira, o FDA aprovou o uso de dois testes comerciais de coronavírus . Isso pode ajudar os americanos a separar jovens infectados e idosos saudáveis. Enquanto isso, se você quiser conversar com seus avós, faça-o por telefone.

(Fonte: wired)

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