Alguns desastres, como furacões e terremotos, podem unir as pessoas, mas as pandemias geralmente nos dividem. São crises nas quais o distanciamento social é implantado, o que modifica os vínculos normais da afeição humana.

Giovanni Boccaccio escreve em “Decameron” sobre o que aconteceu durante a praga que afetou Florença em 1348: houve parentes de sangue que nunca se conheceram … e, além disso, raramente se acreditaria que pais e mães abandonariam seus filhos, deixando-os à sua própria sorte, sem serem vistos e descuidados.

Daniel Defoe, em seu livro sobre a epidemia de 1665 em Londres, O Diário do Ano da Praga, relata que esse foi um período em que a segurança privada de cada um se estendia tão perto que eles não tinham espaço para simpatizar com os outros … “O perigo de nossas mortes imediatas afastou todos os nossos laços de amor e toda a nossa preocupação um pelo outro. ”

O medo leva as pessoas a esses comportamentos, mas também a vergonha, causada pelas coisas brutais que devem ser feitas para retardar a propagação da doença. Em todas as pandemias, as pessoas são forçadas a tomar decisões que os médicos na Itália agora estão sendo obrigadas a tomar – a negligenciar os cuidados de alguns dos que sofrem, deixando-os por conta própria.

Na Veneza do século XVII, os profissionais de saúde revistaram a cidade, identificaram as vítimas e as levaram a “hospitais isolados”, onde dois terços deles morreram. Em muitas cidades ao longo dos séculos, as autoridades municipais trancaram famílias inteiras em suas casas, fecharam instalações e bloquearam remessas de suprimentos ou cuidados médicos.

O historiador de Yale, Frank Snowden, que escreveu Epidemics and Society, argumenta que as pandemias impedem a sociedade e nos forçam a fazer as perguntas mais básicas: O que a provável morte iminente tenta nos dizer? Onde está Deus nisso tudo? Qual é a nossa responsabilidade um pelo outro?

As pandemias promovem um senso de fatalismo debilitante. As pessoas percebem o pouco controle que têm sobre suas vidas. Anton Chekhov foi vítima durante a epidemia de tuberculose que se espalhou por toda a Rússia no final do século XIX. Snowden ressalta que os dramas que ele escreveu durante sua recuperação se relacionam com pessoas que se sentem presas, aguardando eventos fora de seu controle, incapazes de agir e incapazes de decidir.

As pandemias também atingem mais os pobres e aumentam as divisões de classe.

A cólera que atingiu Nápoles em 1884, especialmente a Cidade Baixa, onde os pobres viviam. O bairro foi abalado pela especulação de que as autoridades da cidade estavam espalhando a doença. Quando trabalhadores inescrupulosos da saúde pública chegaram à Cidade Baixa, os moradores locais se revoltaram atirando neles e empurrando-os escada abaixo.

A cidade achava que a doença era transmitida por pessoas que comiam árvores verdes ou maduras. Os moradores responderam trazendo cestas de árvores para a prefeitura e comendo-as com ganância – uma maneira de apontar o dedo do meio para as elites que eram tão inúteis diante da doença.

A pandemia de gripe espanhola que abalou a América em 1918 produziu reações semelhantes. John M. Barry, autor de The Great Flu, relata que, enquanto as condições estavam se deteriorando, os profissionais de saúde instavam os voluntários, cidade por cidade, a cuidar dos doentes. Mas poucos deram um passo adiante para fazê-lo.

Na Filadélfia, o chefe do departamento de emergência pediu ajuda para cuidar de crianças doentes. Ninguém respondeu. O diretor da organização voltou com desprezo: “Centenas de mulheres tiveram bons sonhos para si mesmas no papel de anjos da misericórdia… nada parece despertá-las agora… há famílias onde cada membro está doente, nas quais as crianças estão realmente eles morrem de fome porque há alguém para lhes oferecer comida. “O número de mortos é tão alto, e eles ainda hesitam.”

Isso explica uma das características mais confusas da pandemia de 1918. Quando terminou, as pessoas não falaram sobre isso. Havia poucos livros ou peças escritas sobre ele. Aproximadamente 675.000 americanos morreram de gripe, em comparação com 53.000 que morreram na Primeira Guerra Mundial e, novamente, quase sem sinais culturais conscientes.

Provavelmente porque as pessoas não gostaram do que estavam fazendo. Era uma memória vergonhosa e, portanto, oprimida. Em sua dissertação de 1976, A Windy Wind, Dorothy Ann Pettit argumenta que a pandemia de gripe de 1918 mais tarde contribuiu para uma lentidão espiritual. As pessoas saíram dali física e espiritualmente exausta. Pett escreve que a gripe teve um efeito devastador e arrepiante no espírito nacional.

Há uma exceção a essa triste ladainha: profissionais de saúde. Em cada pandemia, existem médicos e enfermeiros que respondem com incrível heroísmo e misericórdia. Isso está acontecendo hoje.

Mike Baker recentemente teve um relatório no [The New York] Times no EvergreenHealth Hospital, em Kirkland, Washington, onde a equipe mostrou o tipo de compaixão eficaz que tem estado presente em todas as pandemias ao longo dos séculos. “Não tivemos problemas com funcionários que não desejam entrar”, disse um executivo da Evergreen. “Tivemos pessoas ligando e dizendo: ‘Se eu precisar de você, estou disponível.’

Talvez desta vez vamos aprender com o exemplo deles. Além disso, não seria uma má ideia tomar medidas para combater a doença moral que acompanha a doença física.

(Fonte: klankosova)
(Imagem: Gustavo Fring)

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