Como escritor de ciências, considero-me sortudo por poder registrar avanços na pesquisa com um olhar jornalístico objetivo. Eu sou, tipicamente, um observador externo. Mas este artigo chega perto de casa: minha esposa é enfermeira e seu mundo foi lançado de cabeça para baixo. Este é o meu relatório reconhecidamente subjetivo sobre como a pandemia está afetando-a.

Como profissional de saúde, ela está na linha de frente contra a pandemia mortal do COVID-19. Desde a gripe espanhola de 1918 o mundo não está trancado em uma terrível espiral de doenças e mortes. Infelizmente, parece que aprendemos muito pouco sobre pandemias no século seguinte. Falhamos em separar estoques de emergência de equipamentos médicos e equipamentos de proteção individual (EPI). Hoje, enviamos nossos profissionais de saúde à batalha com armas escassas e equipamentos deficientes. Alguns estão usando sacos de lixo para proteção.


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É muito cedo para dizer se estamos vencendo esta guerra. Não há vacina contra o coronavírus, nem tratamento. O governo insiste que quem quer um teste pode fazer um, mas isso parece ser uma aspiração. Nem minha esposa nem nenhum de seus colegas de trabalho foram testados. O governo, que tem o dever de nos proteger, parece ter deixado a bola cair. Surpreendentemente, os hospitais se viram em lutas contra o governo federal para EPI. Quem sabia que nosso sistema de saúde era tão frágil?

Minha esposa vai trabalhar sabendo que não possui o EPI necessário para permanecer em segurança. Ela sabe que, consequentemente, corre um risco maior de contrair a doença. No entanto, ela se sente obrigada a servir, diferentemente dos médicos medievais que evitavam a praga como, bem, a praga. O mantra deles era “fugir cedo, fugir longe e voltar tarde”.

Obviamente, uma verdadeira pandemia significa que não há para onde fugir. Por mais amigáveis ​​que pareçam, todo mundo é um potencial vetor de doença. As pessoas estão morrendo e, por serem tão contagiosas, morrem sozinhas. Um profissional de saúde pode ser a última pessoa a conversar com eles. Ninguém, não importa quão cansado, não é afetado por isso.

Minha esposa usa máscaras de pano feitas por nossa comunidade local incrivelmente solidária, que tentou valentemente entender de onde nosso governo parou. O procedimento padrão para uma doença transmissível é simples: vista-se e use uma máscara N95 antes de entrar na sala com um paciente doente. Quando terminar, descarte a máscara, pois é provável que ela esteja contaminada.

Ainda assim, no quarto mês desde o início da pandemia, não há aventais e máscaras suficientes. Não há kits de teste suficientes. São falhas surpreendentes para um sistema de saúde do século XXI. É ainda mais embaraçoso para o país que o resto do mundo procura uma liderança competente (no caso estou falando nos EUA).

Durante essa pandemia, muitos hospitais estão no limite financeiro. Seu sangue vital é a cirurgia eletiva, mas em muitos estados, isso ocorre em hiato. Por quê? Na maioria dos casos, é porque todo o escasso EPI que eles têm em mãos foi alocado para o COVID-19.

Esses hospitais simplesmente não podem fazer o que foram construídos para fazer, colocando em risco tanto neles quanto seus funcionários. Os profissionais de saúde, quando mais são necessários, podem ser folheados para manter os hospitais à tona. Muitos enfermeiros e médicos foram forçados a fazer cortes nos salários. É isso mesmo: à medida que seus empregos se tornam mais mortais, sua remuneração está sendo reduzida.

Deprimido, ansioso e cansado

Sabemos aonde isso vai levar, porque temos a experiência dos chineses para nos guiar. Um relatório no JAMA atualiza os detalhes sombrios. Em um estudo com 1257 profissionais de saúde em Wuhan, China, mais de 50% relataram depressão e 45% relataram ansiedade . Eles também encontraram 34% sofrendo de insônia . Ao todo, 72% relataram algum tipo de sofrimento mental.

Curiosamente, a angústia foi maior entre enfermeiros do que médicos e maior entre mulheres que homens. Isso foi quase o dobro da taxa de angústia e o triplo da taxa de insônia em áreas fora do epicentro do coronavírus.

Um colaborador do estresse é a impotência. Não saber se você contrairá uma doença quando entrar na sala com um paciente com coronavírus é estressante . É improvável que o público, mantendo-se seguro em casa, chegue perto de um portador de coronavírus, mas muitos médicos e enfermeiros têm a garantia de encontrar vários todos os dias. Ainda mais estressante é saber que você não tem a proteção adequada. Esse é o pior tipo de estresse: desamparo diante do perigo.

Com os hospitais virados do avesso, os profissionais de saúde estão sendo transferidos para tarefas completamente diferentes. Os enfermeiros são resilientes e estão se adaptando rapidamente a seus novos papéis, mas é estressante consertar os motores enquanto você está em voo.

Enquanto o resto de nós se abriga em suas casas, médicos e enfermeiros estão lidando com os aspectos mais intensos da pandemia. Eles enfrentam a morte do paciente diariamente. Eles viram seus colegas de trabalho sucumbirem. Eles estão preocupados em infectar suas famílias. Muitos profissionais de saúde vivem separadamente para proteger seus entes queridos. Eles são heróis, mas se sentem como leprosos.

O que fazer?

Coma bem. Um intestino forte é uma ótima defesa contra o vírus, que tende a afetar pessoas com problemas de saúde. Concentre-se em alimentos fibrosos, incluindo feijão, cebola e verduras. Isso nutrirá bactérias intestinais benéficas, que podem melhorar sua saúde e seu humor. Coma alimentos fermentados para aumentar os probióticos. Você pode fazer esses alimentos em casa e minimizar suas viagens à loja. Kraut é feito com repolho e sal e pode durar semanas. Você pode fazer seu próprio iogurte e até usar leite em pó em uma pitada.

Exercício. Músculo pode protegê-lo contra doenças. Ajuda seu corpo a armazenar açúcar, protegendo-o contra diabetes e obesidade , fortalecendo-o contra o COVID-19. Também pode servir como fonte de emergência de aminoácidos, o que pode ajudar no combate a patógenos. O exercício bombeia sua microbiota intestinal, aumentando a diversidade e o número de bactérias benéficas.

Tente dormir um pouco. Pode ser difícil dormir quando seu trabalho continua invadindo seus sonhos . A insônia, como mostrou o estudo chinês, é um grande problema para os profissionais de saúde estressados. Eles estão continuamente de plantão e trabalham com horários irregulares, que interrompem o sono. Você pode não ter muito controle sobre a quantidade e a qualidade do seu sono, mas tem algum controle sobre dieta e exercício. Se você acertar, pode ajudá-lo a dormir melhor.

O que o resto de nós pode fazer?

Apoie seus profissionais de saúde. Se você é um cônjuge, comece a ajudar nas tarefas domésticas. Cozinhe a vácuo. Seja solidário, atencioso, otimista. O humor , na medida em que você pode reuni-lo, é um remédio poderoso.

Sou escritor de ciências. Passo a maior parte do meu tempo na minha bunda. Eu tenho distanciamento social há décadas. Eu realmente não tenho um cachorro nesta corrida. Mas minha esposa acorda às 4 e sai para trabalhar às 5 da manhã. Ela me acorda para me dar um beijo de despedida.

Digo a ela todas as manhãs: “Você é meu herói.” Isso sempre foi verdade, mas nunca tão sincero.

Referências

Lai, Jianbo, Simeng Ma, Ying Wang, Zhongxiang Cai, Jianbo Hu, Ning Wei, Jiang Wu, et al. “Fatores associados a resultados de saúde mental entre trabalhadores de saúde expostos à doença de coronavírus 2019”. Rede JAMA Open 3, no. 3 (2 de março de 2020): e203976 – e203976.

Moloney, Rachel D., Lieve Desbonnet, Gerard Clarke, Timothy G. Dinan e John F. Cryan. “O microbioma: estresse, saúde e doença”. Genoma de mamíferos: Jornal Oficial da Sociedade Internacional de Genoma de Mamíferos 25, no. 1–2 (fevereiro de 2014): 49–74.

(Fonte: psychologytoday)

*Texto traduzido e adaptado com exclusividade para o site Fãs da Psicanálise. É proibida a divulgação deste material em páginas comerciais, seja em forma de texto, vídeo ou imagem, mesmo com os devidos créditos.

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