Estamos vivenciando uma pandemia e os repórteres estão enchendo meu whatsapp e messenger com mesmas perguntas. Eles querem escrever sobre as experiências de pessoas solteiras. A maioria, porém, tem um ângulo particular em mente.  Para eles as pessoas solteiras têm maior probabilidade estarem passando por um momento difícil e querem saber que conselhos eu poderia oferecer para ajudá-las a lidar com isso.

Por exemplo, alguém me pediu para “oferecer informações sobre como as pessoas solteiras podem estar tendo dificuldades com a solidão neste momento”. Outro queria saber como ficar “preso em casa sozinho” poderia “exacerbar os sentimentos de solidão que uma única pessoa pode ter”. Um repórter diferente também está escrevendo sobre a solidão e perguntou como seus leitores podem “proteger sua saúde mental”.

Vejo três problemas com essas perguntas, não tanto por conta própria, mas como parte de uma história mais ampla do que significa ser solteiro.

  • Eles perpetuam uma narrativa deficitária da vida de solteiro que sugere que pessoas solteiras são inferiores aos casais.
  • Eles não conseguem reconhecer os pontos fortes especiais de pessoas solteiras, especialmente aquelas que são solteiras de coração.
  • A narrativa do déficit pode fornecer legitimidade à discriminação contra pessoas solteiras.
  • Os cientistas sociais cúmplices em legitimá-la

É verdade que algumas pessoas solteiras estão passando por um momento muito difícil durante esse momento extraordinário da história, assim como algumas pessoas que tem um parceiro. Também existem questões que transcendem o status conjugal ou de relacionamento, como a tristeza e o sofrimento de toda a dor e perda, e a ansiedade desencadeada pela incerteza sobre como tudo se desenrolará.

Além dessas vulnerabilidades universais, existem alguns problemas que são fixados seletivamente em pessoas solteiras. Com muita freqüência, presume-se que pessoas solteiras sejam particularmente solitárias, dominadas pelos desafios impostos pela pandemia e precisando de ajuda.

A história de que pessoas solteiras têm maior probabilidade de ficarem solitárias e com dificuldades se baseia em suposições que precisam ser interrogadas e não simplesmente aceitas:

  • Pressupõe que pessoas solteiras considerem o tempo sozinho como tóxico.
  • Pressupõe que pessoas solteiras não sabem o que fazer com todo o seu tempo a sós.
  • Que precisam de ajuda.
  • Supõe que, como as pessoas solteiras não têm um cônjuge, elas não têm ninguém – ou pelo menos ninguém que importe.
  • Pressupõe que, mesmo que as pessoas solteiras tenham amigos, agora estão separadas deles.
  • Também pressupõe que todas as pessoas solteiras moram sozinhas, quando na verdade a maioria não mora sozinha.
  • Por implicação, essas suposições sugerem que as pessoas que não são solteiras estão indo bem. Eles têm alguém ali com eles. Eles não estão sozinhos, não estão lutando e não precisam de ajuda.

A narrativa deficitária da vida de solteiro não é exclusiva da pandemia. Para meu desgosto, ela foi vendido por cientistas sociais por mais de meio século.

Leia qualquer diário acadêmico relevante e você encontrará alegações, sob a bandeira da ciência, de que pessoas solteiras não são tão boas quanto as pessoas casadas, de que elas não são tão felizes. Elas não são tão saudáveis. Elas vão cair mortas mais cedo. E assim por diante. Se elas se casassem, tudo isso mudaria. Passei as últimas duas décadas da minha vida profissional desmascarando essas alegações.

Eu mostrei, por exemplo, que estudos que supostamente documentam a inferioridade de pessoas solteiras geralmente são baseados em técnicas de trapaceiro que empilham o baralho de maneira a fazer com que as pessoas casadas pareçam estar melhor do que realmente são. Eu apontei para estudos metodologicamente mais sofisticados, demonstrando que as pessoas que se casam não se tornam duradouras mais felizes do que eram quando eram solteiras (há mais de uma dúzia delas) e podem até se tornar menos saudáveis. No entanto, essas mesmas alegações continuam nas revistas acadêmicas.

Suponha, no entanto, que os melhores estudos realmente mostrem que havia maneiras pelas quais as pessoas solteiras, em média, não estarem tão bem quanto as pessoas casadas. Suponha, também, que fosse possível mostrar que elas estão se saindo menos bem porque a vida de solteiro é tão terrível e que realmente teriam vidas mais gratificantes se casassem? Então, não seria bom ter uma ciência de pessoas solteiras focada em documentar esses déficits?

Vamos tornar isso pessoal. Suponha que alguém queira escrever sua biografia e que decidiram que sua vida é a soma de todas as suas fraquezas e de todas as coisas que você errou. Seu biógrafo não vai dizer nada que não seja verdade. Muitos apenas pensam que podem pintar uma imagem completa de você com base apenas em suas deficiências.

Claro, isso seria ridículo. Mas me preocupo que a ciência social das pessoas solteiras, considerada como um todo, se pareça um pouco com isso.

Falha na imaginação: os pontos fortes de pessoas solteiras que não são reconhecidas
A crença na superioridade das pessoas casadas é tão difundida e tão raramente contestada que acho que se qualifica são mais do que apenas um mito. É uma ideologia. As pessoas investem em acreditar nela, e isso inclui muitos cientistas sociais.

Sentimos muita falta quando pensamos nas pessoas solteiras apenas em termos das maneiras pelas quais elas são supostamente inferiores às pessoas casadas. Sentimos falta de suas forças especiais. Sentimos falta do que é particularmente bom em suas vidas.

Por exemplo, as pessoas solteiras, em média, são de muitas maneiras mais generosas e mais atenciosas do que as pessoas casadas. Eles têm vidas sociais mais robustas e são melhores em atender a mais das pessoas importantes em suas vidas.

Elas normalmente não concentram sua preocupação em apenas uma pessoa.As pessoas solteiras que permanecem solteiras geralmente experimentam um crescimento mais pessoal do que as que permanecem casadas.

Os resultados científicos são sempre médias. Nem todas as pessoas solteiras podem se orgulhar desses pontos fortes, e algumas pessoas casadas podem.

Veja o que eu fiz lá? Não vou afirmar que todas as pessoas casadas compartilham as mesmas fraquezas, mesmo quando as pessoas casadas em geral estão se saindo menos bem do que as pessoas solteiras. Ainda estou esperando que os cientistas sociais ofereçam rotineiramente às pessoas solteiras a mesma consideração.

No que diz respeito à pandemia, uma categoria específica de pessoas parece estar se saindo particularmente bem. Eles são os “solteiros de coração” – pessoas que vivem suas vidas melhores, mais autênticas, mais gratificantes e mais significativas por serem solteiros.

Desde 2012, estudo as preferências, interesses e experiências de vida que distinguem as pessoas solteiras de todo mundo. Com base nas respostas de quase 10.000 pessoas em todo o mundo, descobri que uma das principais características dos solteiros é o amor à solidão. Eles apreciam o tempo que têm para si mesmos. Saborear a solidão vem naturalmente para eles. É muito improvável que se sintam sozinhos.

Sob quarentena, os solteiros no coração parecem desafiar as suposições feitas sobre pessoas solteiras. Eles não estão achando seu tempo sozinhos como tóxicos. Pelo contrário. Eles não precisam de ajuda para descobrir o que fazer com a solidão – provavelmente são eles que devem dar o conselho.

Pessoas solteiras de coração têm maior probabilidade de viver sozinhas do que aquelas que não são. E também são hábeis nisso. Claro, elas podem sentir falta de ver seus amigos pessoalmente. Isso pode ser especialmente verdadeiro para os solteiros nas cidades, cujos estilos de vida incluíam sair  e entrar em restaurantes, cafés, lojas, livrarias e outros locais onde a humanidade costumava se reunir. Mas, na maioria das vezes, as pessoas solteiras que moram sozinhas – mesmo pré-pandêmicas – não estavam em contato, cara a cara, com as outras pessoas em suas vidas. Eles não precisam aprender novamente como manter contato virtualmente. Eles já estão fazendo isso.

O perigo da narrativa do déficit: justificativa para a injustiça

Como uma pessoa solteira de 66 anos, machuca meus sentimentos quando estudiosos da vida de solteiro se concentram quase inteiramente no que eles acham errado comigo, em todas as maneiras que pensam que minha vida não é tão boa quanto a vida daquelas incríveis pessoas acopladas. Mas o problema de ter uma empresa acadêmica inteira preocupada com a suposta inferioridade das pessoas solteiras vai muito além dos sentimentos feridos ou das histórias enganosas da mídia incentivadas por esse modo de pensar.


Livro

A narrativa de déficit pode custar direitos a pessoas solteiras. Ela tem sido usada como alimento pelos fundamentalistas do casamento, promovendo agendas que prejudicam pessoas solteiras e suas famílias. Pode até custar a vida de pessoas solteiras.

Pessoas solteiras não são o único grupo injustamente retratado como inferior por pesquisas rotuladas como científicas. Os primeiros escritos de ciências sociais sobre pessoas de cor, bem como gays e lésbicas, por exemplo, também vendiam narrativas deficitárias. A mídia também percebeu isso. Duvido que alguém olhe para esse trabalho com orgulho.

(Fonte: psychologytoday)

*Texto traduzido e adaptado com exclusividade para o site Fãs da Psicanálise. É proibida a divulgação deste material em páginas comerciais, seja em forma de texto, vídeo ou imagem, mesmo com os devidos créditos.

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