Richard Davidson é médico em Neuropsicologia, pesquisador em neurociência afetiva . Ele nasceu em Nova York e mora em Madison (Wisconsin), onde é professor de Psicologia e Psiquiatria na universidade. Ele acredita na bondade e na ternura, mas afirma que para isso devemos treinar.

Sua pesquisa enfoca as bases neurais da emoção e os métodos para promover o florescimento humano a partir da ciência , incluindo a meditação e práticas contemplativas.

Ele fundou e preside o Centro de Pesquisa de Mente Saudável da Universidade de Wisconsin-Madison, onde a pesquisa interdisciplinar é conduzida com rigor científico sobre as qualidades positivas da mente , como gentileza e compaixão.

Ganhador de prêmios importantes e é considerado uma das cem pessoas mais influentes do mundo, segundo a revista Times. Davidson tem uma infinidade de pesquisas e vários livros publicados e ofereceu um seminário para Estudos Contemplativos em Barcelona.

Palavras de Richard Davidson:

Eu investiguei os mecanismos cerebrais envolvidos na depressão e ansiedade e acabei fundando o Centro de Pesquisa de Mentes Saudáveis.

Quando eu estava no meu segundo ano em Harvard, a meditação cruzou meu caminho e fui para a Índia para investigar como treinar minha mente. Obviamente, meus professores me disseram que eu era louco, mas essa viagem marcou meu futuro.

Descobri que uma mente calma pode produzir bem-estar em qualquer tipo de situação. E pela neurociência me dediquei a investigar as bases das emoções. Fiquei surpreso ao ver como as estruturas cerebrais podem mudar em apenas duas horas.

Hoje podemos medir com precisão. Nós levamos meditadores ao laboratório; e antes e depois de meditar, pegamos uma amostra de sangue para analisar a expressão dos genes.

A expressão genética muda e vimos que as áreas onde havia inflamação, ou tendência a isso, caiu abruptamente. Essas foram descobertas muito úteis para tratar a depressão. Mas em 1992 eu conheci Dalái Lama e minha vida mudou.

Ele é homem muito carinhoso. “Eu admiro seu trabalho”, ele me disse, mas acho que você está muito focado em estresse, ansiedade e depressão. Você não considerou focalizar seus estudos neurocientíficos em gentileza, ternura e compaixão?”

Uma abordagem sutil e radicalmente diferente.

Eu prometi a Dalái Lama que faria todo o possível para que gentileza, ternura e compaixão estivessem no centro da investigação. Palavras nunca nomeadas em nenhum estudo científico.

Descobri que existe uma diferença substancial entre empatia e compaixão. Empatia é a capacidade de sentir o que os outros sentem. A compaixão é um estágio superior, é ter o compromisso e as ferramentas para aliviar o sofrimento.

Descobri que os circuitos neurológicos que levam à empatia ou à compaixão são diferentes.

Já a ternura faz parte do circuito da compaixão. Uma das coisas mais importantes que descobri sobre gentileza e ternura é que você pode treinar em qualquer idade. Estudos nos dizem que estimular a sensibilidade em crianças e adolescentes melhora seus resultados acadêmicos, seu bem-estar emocional e sua saúde.

Como treino, nós os fazemos trazer à mente deles uma pessoa próxima que eles amam, reviver uma memória na qual eles sofreram e cultivar a aspiração de libertá-los daquele sofrimento. Depois, ampliamos o foco para pessoas que não se importam e, finalmente, para aqueles que as irritam. Esses exercícios reduzem substancialmente o bullying nas escolas.

Uma das coisas mais interessantes que tenho visto nos circuitos neurais da compaixão é que a zona motora do cérebro é ativada: a compaixão permite que você se mova, para aliviar o sofrimento.

Um outro desafio que Dalái Lama lançou para mim e assim projetamos uma plataforma mundial capaz de disseminar o programa Mentes Saudávei, no mundo. O programa tem esses pilares: atenção; o cuidado e conexão com os outros; a apreciação de ser uma pessoa saudável (não encerrar os próprios sentimentos e pensamentos é uma causa da depressão).

Mas para isso você tem que estar aberto, disposto e ter um propósito na vida, algo que está intrinsecamente relacionado ao bem-estar. Eu vi que a base de um cérebro saudável é o bem, e nós o treinamos em um ambiente científico, algo que nunca foi feito.

Isso pode ser aplicado globalmente através de diferentes setores: educação, saúde, governos, empresas internacionais…

É por isso que sou membro do conselho do Fórum Econômico Mundial em Davos, para convencer os líderes de que o que a ciência sabe sobre o bem-estar deve estar acessível.

Os convenço através de evidências científicas. Eu exponho, por exemplo, uma investigação que fizemos em diferentes culturas: se você interage com um bebê de seis meses através de dois fantoches, um que se comporta de forma egoísta e outro de forma generosa, 99% das crianças preferem o fantoche cooperativo.

Cooperação e bondade são inatas, mas frágeis, se não forem cultivados eles se perdem, então eu, que viajo muito (uma fonte de estresse), aproveito os aeroportos para enviar mensagens boas, mentalmente, pessoas com quem transito bons desejos, e isso muda a qualidade da experiência. E também beneficia o cérebro do outro que está recebendo.

A vida é apenas sequências de momentos. Se você acorrentar essas sequências, a vida fica aprisionada.

Cultivar a bondade é muito mais eficaz do que se concentrar em si mesmo.

(Fonte Original: gutenberg.rocks)
*Texto traduzido e adaptado por Naná cml da equipe Fãs da Psicanálise.

*Texto traduzido e adaptado com exclusividade para o site Fãs da Psicanálise. É proibida a divulgação deste material em páginas comerciais, seja em forma de texto, vídeo ou imagem, mesmo com os devidos créditos.

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