Você já se sentiu tão nervoso que parecia que o coração queria sair do peito? Nesse caso, é provável que você sofresse de taquicardia de ansiedade, um problema bastante comum, embora nem sempre seja fácil detectar e que gera um grande susto.

De fato, um estudo conduzido no Massachusetts General Hospital revelou que uma em cada três pessoas experimentará dor torácica não cardíaca e palpitações de ansiedade em algum momento da vida.

Arritmias funcionais são desordens fisiológicas caracterizadas por reações súbitas da frequência cardíaca, sem razão aparente e sem lesão orgânica. Elas geralmente surgem com altos níveis de ansiedade e a frequência cardíaca pode atingir entre 200 e 160 batimentos por minuto, embora nenhuma anormalidade cardíaca seja detectada nos exames clínicos. Por essa razão, é feita referência a um distúrbio funcional.

Taquicardia de origem angiogênica pode ser acompanhada por dor no peito devido à ansiedade , sensação de que é difícil respirar, sudorese profusa, náusea e até tontura devido à ansiedade .

Como reconhecer taquicardia de ansiedade?

As taquicardias ansiosas podem se tornar tão intensas que a pessoa pensa que está tendo um ataque cardíaco, mesmo que os cardiologistas tenham assegurado que não estão sofrendo de nenhuma doença cardíaca. Mesmo assim, o episódio de palpitações é tão intenso que a pessoa acredita que morrerá de um momento para outro, o que aumenta ainda mais a ansiedade e, consequentemente, a taquicardia.

Depois de nos expor a um estímulo que nos assusta de alguma forma, é normal que a nossa frequência cardíaca aumente.

No entanto, se ficarmos assustados e pensarmos que estamos perdendo o controle, nosso corpo reagirá como se fosse uma emergência real, aumentando ainda mais sua frequência cardíaca. Por sua vez, este aumento nas palpitações nos assustará ainda mais, criando um círculo vicioso em que, quanto mais medo, mais forte o coração vai bater.

A taquicardia ansiosa é geralmente o resultado da exposição a uma situação estressante, angustiante, assustadora ou extremamente triste. No entanto, às vezes, a simples memória ou antecipação de tais situações pode ser suficiente para desencadear taquicardia. Um pensamento ou uma emoção também pode desencadear palpitações, assim como uma conexão inconsciente com algum estímulo que consideramos perigoso.

De fato, as taquicardias de ansiedade podem ser uma resposta aprendida quando uma determinada questão que o preocupa ou um estímulo presente em diferentes situações é ativada em sua mente, mesmo que eles não sejam ameaçadores.

Como as taquicardias de ansiedade nem sempre são o resultado direto e apreciável de um evento estressante, às vezes é difícil para a pessoa estabelecer a conexão. Portanto, é importante que você pare para analisar seus arredores e pensamentos. Só então você pode detectar os gatilhos dessa ansiedade. Então, você pode ativá-los em sua mente e perceberá como as palpitações se elevam. Essa é a confirmação de que são taquicardias de ansiedade.

Esta situação pode tornar-se altamente incapacitante, pois, por medo, a pessoa pode ficar cada vez mais confinada em casa, para evitar qualquer tipo de estímulo novo ou que saia do seu controle, o que o levará a baixar cada vez mais o limiar, antes que essa resposta de ansiedade seja desencadeada, gerando um círculo vicioso.

Por que a ansiedade causa taquicardia?

Existem duas áreas fundamentais para o processamento da ansiedade: a amígdala e o hipocampo. A amígdala é um verdadeiro centro de comunicação entre as diferentes partes do cérebro que processam os sinais sensoriais recebidos e as áreas que interpretam esses sinais. Pode alertar o resto do cérebro de que existe uma ameaça e desencadear uma resposta de medo ou ansiedade.

No hipocampo, por outro lado, muitas das memórias ligadas a experiências negativas, estressantes ou ansiosas do passado são armazenadas. Deles é a tarefa de codificar eventos ameaçadores em memórias.

Quando o cérebro encontra uma ameaça (real ou percebida), libera uma onda de neurotransmissores, como o cortisol e a norepinefrina. Estes nos dão um impulso extra, melhoram nossa percepção, reflexos e velocidade para agir, se necessário.

Esses neurotransmissores também fazem com que os vasos sanguíneos se contraiam e nosso coração bombeia mais rápido, para que mais sangue e oxigênio circulem pelo nosso corpo. Em essência, entramos no “modo de sobrevivência”. Nosso sistema nervoso simpático é ativado, o que age como uma espécie de acelerador.

Quando a situação que gerou essa resposta de ativação desaparece, o hipotálamo, outra estrutura cerebral, deve dar a ordem para que todos os sistemas voltem ao normal. Em seguida, o sistema nervoso parassimpático é ativado, o que age como um desacelerador e nos ajuda a relaxar e diminuir a frequência cardíaca.

Na verdade, o aumento da frequência cardíaca tem um valor funcional e não é prejudicial, mas se ativado em excesso, pode acabar causando danos ao nosso corpo. Se nossos sistemas não retornarem ao normal ou forem ativados continuamente, teremos um problema.

As palpitações por ansiedade são perigosas?

As taquicardias ansiosas geralmente não são perigosas, embora desagradáveis. No entanto, se o problema persistir e você reagir ansiosamente a um maior número de situações, sua coerência cardíaca provavelmente acabará sendo afetada.

Os cientistas da Universidade de Harvard concluíram que “quando a ansiedade ocorre em excesso ou por longos períodos de tempo, ela é considerada prejudicial à saúde mental e geral”. A ansiedade tem sido associada a uma maior incidência e, em alguns casos, à progressão de doenças cardiovasculares.

Os mecanismos de ação da ansiedade que podem representar um risco para a saúde cardiovascular são vários, aqui listamos alguns:

Disfunção autonômica. A interrupção da homeostase autonômica cardiovascular, especialmente no que diz respeito à capacidade do corpo de manter uma estabilidade cardíaca estável e pressão arterial constante, é um fator que afeta a saúde cardiovascular em geral e aumenta o risco de mortalidade por esta causa. Pessoas com história de doença cardiovascular e hipertensão que têm uma capacidade reduzida de manter a estabilidade autonômica têm um risco maior de mortalidade. E ficou provado que as pessoas com transtornos de ansiedade têm uma disfunção na capacidade do corpo de regular a função autonômica.

Vias inflamatórias. As vias inflamatórias desempenham um papel fundamental tanto no desenvolvimento como na progressão da doença cardíaca. Os transtornos de ansiedade causam precisamente um aumento nos diferentes marcadores inflamatórios, como proteína C-reativa, fator de necrose tumoral alfa, interleucina-6, homocisteína e fibrinogênio.

Disfunção endotelial. Ansiedade também está relacionada a alterações no endotélio vascular. O endotélio vascular desempenha um papel fundamental na saúde e manutenção do sistema circulatório através da regulação da atividade plaquetária, trombose, tônus vascular e adesão de leucócitos. Sua disfunção leva ao desenvolvimento da aterosclerose. Em pessoas com transtorno de ansiedade, maior disfunção endotelial foi observada.

Disfunção plaquetária. Além disso, tem sido demonstrado que o aumento da atividade e ativação de plaquetas por gatilhos inflamatórios desempenham um papel fundamental na aterotrombose e na isquemia miocárdica. E as pessoas que sofrem de ansiedade ou estresse agudo também têm maior agregação plaquetária.

Tudo isso indica que, embora as taquicardias de ansiedade não causem um ataque cardíaco, em longo prazo elas podem ter um efeito prejudicial na saúde cardiovascular, por isso é importante interrompê-las o mais rápido possível.

Como eliminar as taquicardias de ansiedade?

Existem diferentes maneiras de combater a ansiedade e, portanto, eliminar as taquicardias que ela produz. A técnica de detecção e enfrentamento da temida consequência (DACT) é muito eficaz porque se concentra em detectar os gatilhos que causam essa ansiedade e encontrar soluções para aliviar os sintomas, tanto física quanto emocionalmente.

Para colocá-lo em prática, você precisa entender que o desconforto é mantido quando você tenta evitar as consequências que você teme a todo custo. Ou seja, o primeiro passo não é tentar evitar essas sensações irritantes.

Basicamente, trata-se de entender que, embora irritantes, as taquicardias não são perigosas em si mesmas. Assim, você quebra o círculo vicioso, apazígua o medo e reduz a ansiedade. Para conseguir isso, você precisa procurar pensamentos ou comportamentos alternativos:

Exercícios respiratórios. A respiração profunda acompanha o batimento cardíaco, gerando uma sensação de tranquilidade e bem-estar que o ajudará a eliminar as palpitações. Portanto, é recomendável que você aprenda exercícios de respiração que você pode aplicar em qualquer situação.

Técnicas de relaxamento. A técnica de relaxamento muscular progressivo Jacobson é um dos exercícios mais convenientes porque não só aprender a relaxar, mas também a perceber a tensão do corpo que antecede episódios de ansiedade, de modo que você pode para-los antes de avançarem.

Pensamentos positivos. Não se trata de cair no positivismo ingênuo, mas de desenvolver pensamentos mais racionais e adaptativos. Quando você sentir as palpitações, em vez de pensar que vai morrer ou sofrer um ataque cardíaco, pense que é uma reação de medo e que você mantém o controle.

No entanto, em alguns casos, quando a ansiedade se arrasta há anos, é provável que seja necessário recorrer à terapia, além – por óbvio – do atendimento de um psiquiatra (o que já deveria estar realizando desde o início dos sintomas da ansiedade). Também é sempre conveniente fazer um estudo cardiológico para descartar uma patologia básica.

(Autora: Jennifer Delgado Suarez)
(Fonte Original: rinconpsicologia)
*Texto traduzido e adaptado por Naná cml da equipe Fãs da Psicanálise.

*Texto traduzido e adaptado com exclusividade para o site Fãs da Psicanálise. É proibida a divulgação deste material em páginas comerciais, seja em forma de texto, vídeo ou imagem, mesmo com os devidos créditos.

(Imagem: Ben White)

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