Um estudo de décadas mostra que viver uma vida fácil e livre de estresse não o deixará mais feliz – e definitivamente não o ajudará a viver mais.

O que te fará feliz? O que vai fazer você se sentir realizado? O que o ajudará a viver uma vida mais longa e saudável?

Boas perguntas.

Lewis Terman entra com uma resposta.

Terman, um psicólogo da Universidade de Stanford, foi pioneiro em testes de QI. Suas revisões do teste de Stanford-Binet fizeram com que o teste se tornasse uma ferramenta largamente usada para medir a inteligência de forma geral.

Então, em 1921, ele identificou 1.500 crianças que pontuaram 135 ou mais no teste e iniciou um dos mais longos estudos longitudinais já realizados. (O New York Times chama Terman e seu estudo de “Termites”, como as crianças o chamavam. Terman é o avô de todas as pesquisas de longa duração).

O estudo de Terman com certeza sobreviveria a ele, mas este era o ponto: analisar grandes grupos de pessoas ao longo de muitas décadas permite aos pesquisadores descobrir conexões entre causa e efeito que os estudos de curto prazo naturalmente perdem. (É realmente difícil saber se o que eu fiz aos vinte e poucos anos realmente me fez feliz em meus setenta anos, a menos que você me pegue em ambos os estágios da vida.)

Então, quem tendia a viver a vida mais longa e gratificante? As pessoas que buscavam ativamente suas metas e estavam altamente engajadas na conquista de seus objetivos. De fato, muitos dos que trabalharam mais duramente acabaram vivendo mais tempo.

De acordo com o The Longevity Project (Projeto de Longevidade), realmente alcançar seus sonhos ao longo da vida não importa. Perseguir esses sonhos é o que conta:

Nós não achamos que precisamente viver seus sonhos é importante para sua saúde. Não foram os participantes mais felizes ou mais relaxados que viveram mais tempo. Foram aqueles que estavam mais engajados em perseguir seus objetivos.

Aqueles que foram os mais bem-sucedidos foram os menos propensos a morrer em qualquer idade. Na verdade, aqueles que eram descuidados, pouco confiáveis e pouco ambiciosos na infância e que tinham sido muito mal-sucedidos em suas carreiras tiveram um enorme aumento no risco de mortalidade.

Leia Mais: A vida é muito curta para longas dores

Claro que “sucesso” significa – e definitivamente deveria significar – coisas diferentes para pessoas diferentes. É por isso que determinar o que o sucesso significa para você e trabalhar ativamente para alcançar sua definição de sucesso é a chave. Viver uma vida descontraída, sem preocupações e sem estresse pode parecer ótimo – mas, como mostra o estudo, as pessoas felizes e despreocupadas, que seguem o acaso, não prosperam.

Pessoas persistentes e conscientes prosperam.

Claro, outras coisas também são importantes. Outra pesquisa mostra que bons relacionamentos o tornam mais feliz e saudável. O estudo de Terman mostra que as crianças que têm maior força de vontade e perseverança tendem a ser mais bem-sucedidas quando adultas, independentemente do Q.I.

Não é fácil mudar a qualidade de seus relacionamentos da noite para o dia, no entanto. Tampouco é fácil desenvolver maior força de vontade e determinação (embora certamente haja maneiras de aumentar sua capacidade de resistir à tentação, permanecer concentrado e determinado e persistir resolutamente na busca de seus objetivos).

Mas o que você pode fazer, a partir de hoje, é trabalhar ativamente para atingir um de seus objetivos. Trabalhar em direção a um objetivo o deixará mais feliz. Trabalhar duro para atingir um objetivo ajudará você a viver mais.

Perseguir ativamente um objetivo, mesmo que você nunca o consiga, tornará sua vida mais gratificante, tanto agora quanto quando você finalmente olhar para trás e ver uma vida bem vivida.

Porque há apenas um estudo longitudinal que realmente importa. O seu. Tenha certeza de que você fique satisfeito com os resultados desse estudo.

(Link original: thriveglobal)
*Traduzido e adaptado por Marcela Jahjah, da equipe Fãs da Psicanálise

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