Hoje em dia, ninguém se surpreende ao saber que algum familiar está tomando pílulas para dormir. Nós mesmos em algum momento pontual, possivelmente também tomamos algum medicamento para nos ajudar a dormir.

Uso de benzodiazepínicos

Geralmente benzodiazepínicos (BZD) são prescritos para resolver problemas de insônia e dificuldades do sono. O BZD são drogas muito populares com efeitos sedativos hipnóticos e ansiolíticos que são prescritos em muitos transtornos psiquiátricos (pânico, ansiedade generalizada, fobia social, depressão, transtorno bipolar…) e até mesmo como anticonvulsivantes ou relaxantes musculares. Historicamente, eles parecem substituir barbitúricos, porque estes são muito específicos e têm uma gama terapêutica estreita, o que significa que existe uma pequena fronteira entre a dose terapêutica e o risco de toxicidade.

Os BZD são drogas muito mais seguras do que seus predecessores, mas não tão seletivas quanto pensamos, e devido a essa falta de especificidade, eles têm efeitos colaterais que merecem ser alertados.

São drogas que atuam no GABA, um neurotransmissor responsável por transmitir uma mensagem inibitória aos neurônios com os quais é colocado em contato, de modo a diminuir sua atividade. Portanto, de maneira geral, o BZD atua como um freio no sistema nervoso central. Ele produz um efeito relaxante e tranquilizante para o cérebro, de modo que essa função depressora diminui a atividade do nosso corpo.

Efeito: ansiolítico -> sedativo -> hipnótico -> anestésico -> morte

Não pretendo, neste artigo, aprofundar os componentes biológicos, químicos ou fisiológicos do BZD. Apenas quero informar os perigos e os possíveis efeitos colaterais de um uso crônico e abusivo dessa substância, pois acredito que é nosso trabalho relatar o lado positivo desses medicamentos e aumentar a conscientização sobre suas principais desvantagens. Vamos realizar uma classificação simples de acordo com a vida média (VM) da droga em nosso corpo para facilitar a compreensão dessas substâncias. Quase todos os nomes (não comerciais) de um BZD terminam em “am”.

Tipos de benzodiazepinas

VM curta (1-4 horas): Maior risco de dependência e mais efeitos colaterais (triazolam, midazolam…).
Intermediário de VM (6-12 horas): (alprazolam, lorazepam, lormetacepam, oxacepam…).
Longa VM (12-100 horas): Risco de sedação diurna, mas menor risco de dependência (diazepam, flurazepam, clonazepam, cloracepato…).

Antes de irmos para os efeitos negativos dessas substâncias, devemos esclarecer que, embora nem todos aqueles que consomem o BZD sofram esses efeitos, os riscos são significativos. O que exponho aqui é um trabalho de síntese com o objetivo de fazer uma classificação acessível das possíveis repercussões dessas drogas em diferentes áreas e facetas.

BZD efeitos a curto e longo prazo

Conhecemos e reconhecemos a sua eficácia em curto prazo, cerca de duas a quatro semanas de uso, mas é importante notar que os efeitos colaterais associados com o consumo a longo prazo podem estar na forma de déficits em habilidades cognitivas , problemas de memória, alterações humor… Outros sintomas clinicamente significativos que podem estar associados são: instabilidade emocional, irritabilidade, letargia, problemas de sono, alterações de personalidade, sonolência diurna, agressividade, depressão, agorafobia, ansiedade e ataques de pânico, a deterioração social e problemas no trabalho.

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Destacam-se os efeitos secundários como uma componente mais fisiológica ou somática, onde podemos encontrar: sonolência, tonturas, dores de estômago, náuseas, visão turva e outras alterações na visão, dores de cabeça, dificuldade de coordenação, distúrbios do ritmo cardíaco, tremor, fraqueza, fadiga, dor no peito, icterícia, vômitos…

BZD e risco de dependência

Uma das graves consequências do consumo dessas substâncias, a longo prazo, é o possível risco de dependência que gera, devido ao seu potencial aditivo. Entendemos o vício como a dependência do organismo de uma droga à qual se acostumou através de um processo contínuo de consumo e onde há uma necessidade e um impulso para ingeri-lo.

O uso constante de BZD produz tolerância, de modo que a dose usual da substância gera menos efeitos, e torna-se necessário aumentar as doses para alcançar os mesmos efeitos.

Através da partilha de grupo e mecanismo de ação com outras drogas depressoras, tais como álcool, consumo de BZD podem gerar tolerância transversal. Assim, o BZD o consumidor pode desenvolver uma maior tolerância ao álcool embora ele não tenha consumido, o BZD pode reduzir os sintomas de abstinência do álcool, por isso o BZD é muitas vezes utilizados para a desintoxicação de álcool de pacientes dependentes.

Além disso, a pessoa pode sofrer abstinência dessas substâncias, que consiste na reação física que ocorre antes da interrupção do consumo de um medicamento ao qual o sujeito está acostumado e dele depende.

A síndrome de abstinência ao BZD é semelhante àquelas produzidas pelo consumo de álcool, uma vez que compartilha a mesma classificação no grupo de depressores do sistema nervoso central, como dissemos anteriormente. Os sintomas de abstinência podem variar de ansiedade, delírios, insônia, confusão, náuseas, parestesia, rubor, rigidez muscular, midríase, dentre outras. Esta síndrome pode ocorrer de repente ou gradualmente.

Finalmente, o envenenamento por BZD, particularmente quando combinado com substâncias depressoras, como álcool ou outras drogas sedativas, pode desencadear um estado de coma ou estupor. A fala arrastada, falta de coordenação, marcha instável ou atenção prejudicada e memória são os sintomas que normalmente ocorrem em envenenamento BZD.

BZD e sono (alteração dos ritmos do sono).

Os BZDs podem ser úteis para o tratamento de curto prazo da insônia. Como mencionamos em parágrafo anterior, seu uso é recomendado apenas por um período de duas a quatro semanas, devido ao risco de desenvolver uma dependência. Essas substâncias melhoram parcialmente os problemas relacionados ao sono, pois reduzem o tempo necessário para adormecer e prolongam o tempo total de sono. No entanto, eles pioram a qualidade do sono, aumentando o sono leve e diminuindo o sono profundo.

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Portanto, essas substâncias modificam a arquitetura do sono profundo que bloqueia o sono (principalmente a fase IV ou ondas lentas) e o sono Rem. Temos que saber que a fase IV do sono de ondas lentas é de importância decisiva, pois é precisamente neste estágio que a temperatura do cérebro diminui, o tônus muscular é reduzido e o cérebro descansa. Sentir-se descansado, fisicamente e psiquicamente, depois de horas de sono depende principalmente desta fase. Alguns estudos relacionam essa fase com a consolidação da memória e da aprendizagem e com a liberação do hormônio do crescimento (GH), podemos deduzir então que não é muito recomendável bloquear essa fase.

Podemos afirmar que em geral, o BZD encurta o tempo que leva para adormecer (fase I) e pode prolongar o tempo de sono. Entretanto a qualidade do sono piora, aumentando o sono leve (fase II) e reduzindo significativamente as fases do sono profundo (fases III-IV), mais decisivas para um descanso ideal e integral.

Outra desvantagem dos hipnóticos, incluindo o BZD, é que eles podem causar, paradoxalmente, a insônia rebote, já que sua abstinência é caracterizada por um período prolongado de ansiedade e agitação que dificulta a conciliação do sono.

Funcionamento cognitivo

O consumo crônico dessas drogas pode causar problemas cognitivos generalizados, incluindo dificuldades de atenção sustentada, aprendizado verbal, memória e habilidades psicomotoras, coordenação motora e raciocínio do espaço temporal.

Um dos aspectos mais destacados nos livros é sua afetação na memória anterógrada, podendo causar amnésia desse tipo. Esta é uma das razões pelas quais se evita prescrever benzodiazepínicos às crianças, pois reduzem a concentração e dificultam o desempenho escolar.

Com a questão acima mencionada, podemos deduzir que eles não são muito recomendáveis para atividades como dirigir ou tarefas em que a exigência de recursos perceptivo-atencionais seja crucial.

BZD em idosos

Nesta faixa etária, o uso a longo prazo de BZD implica um fator de risco para amplificar a deterioração cognitiva , que em alguns casos pode ser confundida com estados insanos. Essas dificuldades nas faculdades cognitivas estão associadas ao torpor e à letargia que essas substâncias produzem. Alguns estudos indicam que seu consumo está associado a um risco aumentado de desenvolvimento de demência no futuro, embora mais pesquisas sejam necessárias nesse sentido.

O longo consumo de BZD nos idosos pode causar uma síndrome farmacológica com sintomas como tonturas, ataxia, fadiga, confusão, tonturas, vertigens, síncope, demência reversível, depressão, deficiência intelectual, psicomotora e disfunção sexual, ansiedade, alucinações auditivas e visuais, ideação paranoica, pânico, delírios, despersonalização, sonambulismo, agressão, hipotensão ortostática e insônia.

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Também foi observado que há um risco aumentado de quedas devido à sedação e relaxamento muscular. Quadros de confusão ou de desorientação também podem ocorrer.

É necessário comentar que a interrupção ou descontinuidade do consumo dessas drogas leva a uma melhora tanto nas funções cognitivas quanto na estabilidade e coordenação dos idosos.

BZD e efeito paradoxal

Excepcionalmente, os BZDs podem causar excitação paradoxal, mesmo com aumento da irritabilidade e tendência à hostilidade. Essa desinibição comportamental pode ser acompanhada de loquacidade, excitação, movimentação excessiva, agressividade, labilidade emocional…

Esse tipo de reação é mais frequente em crianças, mas também ocorre em idosos, em pacientes com transtornos do desenvolvimento, bem como em pessoas com hábitos alcoólicos e com transtornos psiquiátricos e de personalidade.

BZD e gravidez

O BZD pode causar efeitos teratogênicos, portanto seu uso durante a gravidez é contraindicado, pois pode causar malformações no feto.

BZD e suicídio

Entre todos os dados expostos, estes são os menos contrastados, uma vez que existem poucos estudos que relacionam o BZD com um risco aumentado de suicídio. Embora não haja muito volume de dados nessa direção ou um teste empírico abrangente, devemos levar essa informação em consideração aos pacientes que apresentam ideação suicida.

Reflexão

De acordo com o que foi comentado e embora pareça incongruente com minhas palavras, quero deixar claro que não sou contra a administração do BZD quando existem razões clinicamente significativas, sempre considerando, e individualmente, as doses, o tempo de tratamento e as orientações de uma retirada gradual.

Tenha em mente que prescrever ansiolíticos como “balinhas” pode criar mais dificuldades do que soluções para pacientes e maiores custos de saúde para nossa economia.

Eu me preocupo mais com a primeira consequência desde então, a pessoa que vem ao consultório para problemas ocasionais de insônia e começa a consumir BZD, se não houver controle e um acompanhamento exaustivo sobre o assunto. Às vezes o remédio pode ser pior que a doença. Eu quero que a cunha final deste artigo seja um modo de reflexão, porque a psicologia aborda diretamente o problema que tenta mitigar o uso dessas drogas de maneira menos invasiva.

Provavelmente, precisamos de mais tempo e de nossa total disposição para alcançar resultados. Talvez nos custe mais porque requer muito mais envolvimento do que tomar uma pílula e depositar nossa “cura” em algo externo a nós. O positivo é que, por exemplo, uma técnica comportamental de controle de estímulo para tratar um problema de insônia, através da psicoterapia, não apresenta nenhum risco para a nossa saúde e, se você trabalha com ferramentas adequadas, os objetivos podem ser completamente superados. Além disso, você pode evitar os riscos associados ao consumo crônico de medicamentos e reduzir, a longo prazo, os custos do tratamento.

(Autor: Botas José Salido)
(Fonte Original: psicoactiva)
*Texto traduzido e adaptado por Carolina Marucci da equipe Fãs da Psicanálise.

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